Rhinocéros, histoire d’un titre

Intérieur gareCette carte, de la série des cartes non numérotées de la Collection L Gérard, complète la # 7, et ajoute à la description de la première gare en bois de Diré-Daoua, avec une vue dans l’axe inverse.

Elle nous montre aussi une autre des locomotives de la série des six locomotives SLM 130 de l’usine de Winterthur livrées entre 1899 et 1890 : la # 5, baptisée « La Rhinocéros ».

« Rhinocéros express » est un des titres qui avait été envisagé pour le livre, finalement intitulé « Un Train en Afrique. African Train ». L’idée n’a pas résisté, en effet, au commentaire laconique d’Yves Stranger : « Il n’y a pas de rhinocéros en Éthiopie ! »

L’expression était empruntée à la légende d’une photographie (que je publierai prochainement) : « Le Rhinocéros express à l’arrêt dans une petite station du désert abyssin », publiée en 1935 dans Das ist Abessinien. L’Abyssinie telle qu’elle est (Wilhelm Goldmann Verlag). Elle a néanmoins été conservée pour servir de titre au chapitre 2.

Abessinien

hugfon

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